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São João Bosco

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Conseguir-se-á mais com um olhar de bondade com uma palavra animadora, que encha o coração de confiança, do que com muitas repreensões que só trazem inquietações e matam a espontaneidade

João Melchior Bosco nasceu em 16 de agosto de 1815 em Castelnuovo D´Asti, na Itália. Ficou órfão de pai aos 2 anos de idade e foi educado pela mãe, “Mamãe Margarida”, na fé e na prática coerente da mensagem evangélica. Com apenas 9 anos, teve um sonho e intuiu que deveria se dedicar à educação da juventude. Ainda garoto, começou a entreter os meninos de sua idade com brincadeiras alternadas com trabalho, oração e instrução religiosa.

Ordenado sacerdote (1841) escolheu como programa de vida: “Dai-me almas; ficai com o resto” (Gn 14,21) e começou o seu apostolado no meio dos jovens mais pobres, fundando o Oratório e colocando-o sob a proteção de São Francisco de Sales.

Com seu estilo educativo e a sua práxis pastoral, baseados na razão, na religião e na amabilidade (Sistema Preventivo), levava os adolescentes e os jovens à reflexão, ao encontro com Cristo e com os irmãos, à educação da fé e à sua celebração nos sacramentos, ao compromisso apostólico, civil e profissional. Entre os mais belos frutos de sua pedagogia destaca-se São Domingos Sávio.

Fonte da sua infatigável atividade e da eficácia de sua ação foi uma constante “união com Deus” e uma ilimitada confiança em Maria Auxiliadora que ele sentia como mãe. Aos seus filhos salesianos deixou em herança uma forma de vida religiosa simples, mas solidamente fundada nas virtudes cristãs, na contemplação na ação, e sintetizadas no binômio “trabalho e temperança”.

Em 1859 escolheu entre seus jovens os melhores colaboradores de sua obra, dando origem à Sociedade de São Francisco de Sales. Daí o nome de Salesianos.

Junto com santa Maria Domingas Mazzarello fundou o Instituto das Filhas de Maria Auxiliadora em1872; e, com bons e ativos leigos, homens e mulheres, criou os Cooperadores Salesianos, para ajudar e apoiar a obra da educação da juventude, antecipando assim novas formas de apostolado na Igreja.

O Papa Pio XI que o conheceu e gozou de sua amizade, canonizou-o na Páscoa de 1934.

No centenário de sua morte, que aconteceu no dia 31 de janeiro de 1888, João Paulo 2º o declarou e proclamou pai e mestre da juventude.

Fonte: Santuário de São João Bosco